Sixth day – Sexto dia

inglaterra bandera

São João da Madeira was our first stop of the day and we started the day cycling on some dusty tracks through pine trees and eucalyptus. In some places we could have our diary dosage of red fruits by picking dark wild berries, nature is amazing! I just don’t understand how is it possible that we keep treating it so badly. The Earth is not a bin, it is where we get our food!

We had to go up the hill on the old National Road 1, and that was loooong and painful, but we got there and we had an surprising reception. Our good friend André Machado and his kind mum had their table set waiting for us. We quickly forgot about the huge effort we had to make going up that hill when we saw a huge bowl full of pieces of watermelon, some big grapes, patties, dried fruits, biscuits, bread, cheese and , guava paste… it looked like it was someone’s birthday! And it was all prepared for us. Still during this meal I had a big surprise. I haven’t seen my friend Tó Plaza since we were 17 years old, when we met in a Focolare camping weekend in Abrantes. And then there he was, sitting on the table with us, so good!

André had another surprise for us, his sister has a cozy house in Porto, close to the river, and let us have it all for ourselves this weekend, all we had to do was accept it! We cycled the final 40km to Porto accompanied by André, this time with a big difference: he was going with me on the tandem and Bárbara cycled on his bike, the result? We arrived in Porto in the blink of an eye, with Bárbara having fun on a light bike all for herself. We arrived in the middle of the afternoon to the D.Luís bridge, where there were countless tourists, an amazing view and a lot of logistics related to the event of the weekend, the Red Bull Air Race.

Just like a miracle, we were sitting again around the table with André’s lovelyfamily that once again surprised us with their kindness… a big thank you to them!!

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bandeira portugal

São João da Madeira era o nosso primeiro destino do dia e começámos o dia passando por alguns caminhos de terra empoeirada por entre pinhais e eucaliptos com vegetação densa e verde por baixo. Nalguns locais deu para repor a nossa quantidade diária de antioxidantes naturais à base de amoras silvestres escurinhas e suculentas, a natureza é fabulosa! Continuo sem perceber porque continuamos a tratá-la tão mal. A terra não é um caixote do lixo, é de lá que comemos!

A subida pela antiga nacional 1 até S. João da Madeira foi loooooonga e penosa, mas lá tínhamos uma incrível e surpreendente recepção. O nosso grande amigo André Machado e a sua simpática mãe tinham à nossa espera a mesa posta. O esforço que tínhamos acabado de fazer na subida interminável estava completamente esquecido, os meus olhos agora podiam ver uma taça grande cheia de pedaços de melancia fresca e melão, outra com uvas pretas estaladiças, rissóis deliciosos, frutos secos, bolos, pão, queijo e goiabada, até parecia que alguém tinha feito anos!! E tudo para nós saborearmos. Ainda durante este super lanche tive uma grande surpresa . Já não via o amigo Tó Plaza desde os nossos 17 anos, altura em que nos conhecemos num acampamento dos Gen em Abrantes. Agora ali estava ele sentado à mesa connosco, muito bom!

O André tinha ainda outra surpresa, a sua irmã tem uma encantadora casa no Porto, bem perto da Ribeira e disponibilizou-a totalmente para nós este fim de semana, bastava aceitarmos! Não tardou estávamos de novo a cavalgar na nossa tamdem nos restantes 40 km que faltavam até ao Porto, desta vez com uma grande diferença, o André ia comigo na tandem e a Bárbara na bicicleta dele, resultado!? Chegámos ao Porto num abrir e fechar de olhos com a Bárbara a deliciar-se numa bicicleta sem peso. Entrámos a meio da tarde pela Ponte D. Luis, a quantidade de turistas no tabuleiro era enorme, a vista era fabulosa  e havia um grande movimento logístico relacionado com o “Red Bull Air Race” que decorre este fim de semana.

Assim como por milagre estávamos novamente à mesa a jantar com a simpática família do André Machado que mais uma vez nos surpreendia com tanta generosidade…um grande obrigado!!

 

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