Eleventh day – Décimo primeiro dia

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The first time I went on the Camino de Santiago (St. James Way) was on 2009. I went on an individual bike, with my parents and friends, and by then I had no idea what the Way had to offer me. I thought it was all about getting to Santiago, having loads of stamps on the credential and cycling fast.

Today, arriving to Santiago, going past the archway of a narrow road with the sound of an hornpipe and entering the massive square with the majestic cathedral filling one of the sides, no mather if you walk, cycle or horseback ride, is a difficult feeling for me to explain. Looking at the faces of the other pilgrims that have just arrived and see how happy they feel because they achieved what they dreamed about; go all those kilometers saying “buen camiño” (“nice journey”) to every pilgrim, no mather their age, nationality, skin color,…, and share stories and ideas with them; to be a pilgrim of St.James is different from being “just” a pilgrim.

I deeply reccommend going on the Way of St James. Even though it has a Christian story behind, people from all over the world, Christian or not, with more faith or less faith, cross this ways every year, and the experience is amazing. What is important is to understand that you don’t need to go for a lot of kilometers a day, have a lot of stamps in the credential or arriving before the other pilgrims. The important is understanding that it is not just a tour but instead it is a trip that allows self-discovery, it allows you to know your limits, strengths and weaknesses. It is a trip that will guide you, not only through the yellow arrows but also through all that you learn while coexisting with other pilgrims, the locals and everyone you meet on the way.

Today, eight years after, we are back to Santiago on our bike, our favourite transport as it is so fabulous and ecologic. That is why we would like to dedicate this day to Bike Zone Leiria, that supported us in our adventure.

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2 out of 4 sanctuaries visited – 2 de 4 santuários visitados

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bandeira portugal

A primeira vez que fiz o Caminho de Santiago foi em 2009. Na altura numa bicicleta individual, com os meus pais e com amigos, não tinha ainda noção daquilo que o Caminho tinha para me oferecer. Só pensava na chegada, em ter mais carimbos que os outros e em chegar rápido.

Agora, a chegada a Santiago, a passagem por debaixo do arco de uma rua estreita, e o som da gaita de foles, que leva à enorme praça de Santiago com a Catedral de um dos lados, seja a pé, de bicicleta ou a cavalo, é para mim um sentimento difícil de explicar. Olhar para as reações dos outros peregrinos que também acabaram de chegar e ver que estão felizes por ter realizado aquele que poderá mesmo ser um sonho; fazer todos os quilómetros do caminho a dizer “buen camiño” a todos os peregrinos, independentemente da idade, nacionalidade, cor da pele,…, e com eles partilhar histórias e ideias; ser peregrino de Santiago é diferente de ser “apenas” peregrino.

Fazer a peregrinação a Santiago é algo que recomendo vivamente. Apesar do seu cariz Cristão, pessoas de todo o mundo, Cristãs ou não, com mais fé ou menos fé, atravessam estes caminhos todos os anos, e a experiência é maravilhosa. O importante não é fazer muitos quilómetros por dia, ter muitos carimbos na credencial ou chegar antes dos outros peregrinos. O importante é perceber que este não é só um passeio mas sim uma viagem que permite auto-descoberta, permite conhecer os nossos limites, forças e fraquezas. É uma viagem que nos guia, não só pelas setas amarelas mas também por tudo aquilo que aprendemos na convivência com os locais, os peregrinos e todos os que encontramos pelo caminho.

Hoje, passados oito anos, voltamos a Santiago de bicicleta, o nosso transporte de eleição por ser tão fabuloso e ecológico. E também por isto queremos dedicar este dia à Bike Zone de Leiria, que nos apoiou neste projeto.

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