29 Dia – 29th Day

bandeira portugal

De Irun a Lourdes houve alguma inquietação. A data da graduação da Bárbara em Birmingham estava cada vez mais próxima e ainda não sabíamos como articular toda a logística para nos deslocarmos até lá nem onde deixar a bicicleta, com toda a bagagem, em local seguro.

Apesar dos Pirinéus nos darem as boas vindas eles mantiveram-se sempre tranquilos à nossa direita, enquanto à nossa esquerda tínhamos a companhia do majestoso rio Gave de Pau. Em Orthez fomos recebidos por duas pessoas fantásticas que nos encaminharam ao nosso local de pernoita, uma pequena torre, antigo convento de freiras, que mais parecia um castelo de um conto infantil. Às vezes apetece ficar, mas… partimos como todos os dias, e de Orthez a Lourdes foi mais um dia bom, sempre junto ao rio tranquilo. A visita a Pau foi inevitável, assim como vencer a inclinada vertente que nos levava ao centro da cidade. Ali de cima, no belíssimo jardim, as montanhas estavam mais próximas e misturavam-se os tons de cinzento azulados.

A chegada a Lourdes foi-me familiar, esta já era a minha quarta passagem por ali em bicicleta e recordei-me com agrado de todos aqueles momentos anteriores e de todos os grandes amigos com quem partilhei aquelas experiências fabulosas de peregrinação militar em bicicleta entre Fátima e Lourdes …todos eles vão muitas vezes aqui ao meu lado!!…e este dia de chegada a Lourdes é dedicado a todos eles!

Já era fim do dia mas o centro de Lourdes estava massificado de gente e de lojas de conveniência religiosa que causavam algum desconforto. Foi uma surpresa não deixarem entrar bicicletas para o recinto do Santuário, mas como nunca abandonamos a nossa bicicleta procurámos o local para dormir que tínhamos como referência. A direção apontava um caminho íngreme na direção dos Pirinéus, felizmente apenas dois quilómetros e meio até lá. O sítio é tranquilo, um enorme espaço verde com grandes pinheiros, castanheiros, muita vegetação e tudo relvado. Os edifícios são de um misto de madeira, ferro e betão, tudo para receber grupos, principalmente de jovens que se deslocam a Lourdes com fins religiosos.

No dia seguinte acordámos cedo e fizemos a nossa visita oficial ao terceiro Santuário desta nossa grande peregrinação. Queremos passar ali alguns momentos e dedicar este dia à empresa “Abranlimpa” de Abrantes, que com toda a generosidade apoiou este projeto, ao meu amigo Rui Silvério, um grande obrigado.

 

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Bayonne

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Orthez

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Jardim em Pau – Garden in Pau

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Lourdes Sanctuary – Santuário de Lourdes

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inglaterra bandera

From Irun to Lourdes there we were a little bit concerned. Barbara’s graduation day in Birmingham was soon and we still didn’t know how to manage all the logistics of going to the Uk and where to leave the bicycle and all the baggage safe meanwhile.

Even though the Pyrenees welcomed us, they were on our right for the whole time. while on our left we had the majestic Gave de Pau river. In Orthez we were welcomed by two wonderful people that helped us get to our home for the night: a small tower that used to be a nuns’ convent and that looked like a castle of a fairy tale. Sometimes we feel like staying for longer, but we left as always and from Orthez to Lourdes ended up being a good day, always following the calm river. Visiting Pau was inévitable. That and winning the battle against the huge up hill that would lead us to the city centre. From up there, in a beutiful garden, we could see the mountains closer with tons of blue and grey.

Arriving to Lourdes was a familiar feeling as this was the fourth time I arrived to the city by bike, and I recalled all the good moments I shared with my friends when peregrinating from Fatima to Lourdes… all of them are next to me most of the time!!.. and this arrival to Lourdes is dedicated to all of them!

It was already the end of the day but the centre of Lourdes was full of people and religious shops that made us a bit uncomfortable. It was a surprise when we found out that bicycles weren’t allowed inside the sanctuary, but because we never leave our tandem alone we looked for the place where we would stay for the night. We didn’t know where it was but we knew we had to go up hill, in the direction of the Pyrenees, but luckily it was only 2km distance from the centre of the city. The place was calm, a huge green space with pine trees, chestnut trees, and loads of other plants. The buildings are a mixt of wood, iron and concrete, all of it to welcome groups, especially of youth, that go to Lourdes with religious purposes.

The day after we woke up early and we had our official visit to the third sanctuary of our big pilgrimage. We wanted to spend a few moments there and we also wanted to dedicate this day to “Abranlimpa”, from Abrantes, that kindly supported this project, to my friend Rui Silvério, a big thank you!

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